historique

  • L.A.-BÀS

     

    T O U T  A  C O M M E N C É

    par la promesse d'un nouveau long métrage dont voici l'affiche.

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    Inutile de m'appeler dans la soirée du 5 janvier, car je serai vraisemblablement au cinéma pour découvrir le dernier film de Sofia Coppola dont l'action se déroule au célébrissime Chateau Marmont (sans accent circonflexe) dans la Cité des Anges (celle-là même qui a inspiré à Marion C. cette phrase dont je ne me lasse pas... "Itiz trou zèriz some endjeulz in ziss siti")

    A l'origine (en 1929, donc) le Chateau Marmont était un immeuble d'habitations. Trop chers, les appartements peinent d'emblée à trouver acquéreurs. En 1931, l'endroit est donc reconverti en hôtel... et entre dans la légende.

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    Depuis Sunset Boulevard, difficile d'ignorer le Chateau. (Encore que...) La bâtisse se dresse fièrement au milieu d'une forêt de palmiers, de tuyaux d'échappement et d'immenses billboards. Oubliez le Val de Loire, bienvenue à Los Angeles.

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    Le Chateau Marmont, un havre de paix ? A en juger par le nombre de célébrités qui s'y réfugient le temps d'une soirée ou qui s'y installent à demeure le temps de composer un album ou d'écrire un livre, la réponse est oui. Il faut dire que le Chateau n'est pas un hôtel comme les autres. On peut y louer des suites bien sûr, mais aussi des bungalows ou des petites maisons nichées au coeur de la végétation.

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    Garden Cottage
    Natalie Wood et Nick Adams
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    Hillside Bungalow
    Humphrey Bogart dans le jardin du bungalow
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    Two Bedroom Penthouse Suite
    Rex Reed et Raquel Welsh sur la terrasse de la chambre n°64
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    En somme, c'est un hôtel avec les avantages d'un hôtel mais sans les inconvénients d'un hôtel. Andre Balasz, qui a repris la direction du Chateau en 1990, dirait même plus : "C'est un hôtel qui invite aux excès et qui déchaîne les passions." Indeed.

    On peut y croiser des musicos en train de faire de la Harley dans le lobby...

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    Led Zeppelin au Château Marmont

    Des chanteurs avec le dos en compote après avoir joué les Superman sur le toit...

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    Jim Morrison

    Des photographes qui mitraillent des cuisinières à poêles...

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    Domestic Nude I, In my kitchen,
    Chateau Marmont, Hollywood, 1992
    © Helmut Newton Estate

    Ou encore des acteurs endormis pour toujours après une soirée d'excès...

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    John Belushi quittant l'hôtel de manière définitive...

    Côté déco, c'est classique, voire un tantinet désuet...

     

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    Et pourtant, l'endroit a de la gueule. Contrairement à de nombreux hôtels à la déco léchée par des designers à la langue bien pendue, le Chateau Marmont a de la personnalité, il a une histoire... Il vit, quoi ! Ne figure-t-il pas tout en haut de l'affiche aux côtés de Stephen Dorff et Elle Fanning ?